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Puerta de Brandemburgo

La Puerta de Brandemburgo, antigua puerta de entrada a la ciudad, fue mientras estuvo en pie el muro un símbolo de la división, y es ahora el icono de la reunificación alemana.

Puerta de Brandemburgo

Construida por Carl Gotthard Langhans entre 1788 y 1791, durante el reinado de Federico Guillermo II, ocupando el lugar que ocupaba en ese momento una de las 18 puertas de la muralla de la ciudad de Berlín. Coronando la puerta se encuentra la Cuadriga, una escultura de cobre de Johann Gottfried Schadow que se añadió en 1795 y representa a la Diosa Victoria conduciendo un carro de caballos en dirección a la ciudad. Esta escultura fue robada en 1806 por el ejército de Napoleón I, quien se la llevó a Francia como trofeo de guerra, hasta 1814 cuando tras la derrocación de Napoleón la obra volvió a Berlín de mano del general Blücher. En este momento fue restaurada y se le añadió la cruz de hierro.

Puerta de Brandemburgo

Durante la Segunda Guerra Mundial quedó gravemente dañada y fue necesario fundir de nuevo la escultura usando los moldes originales. De ello se encargaron las autoridades de Berlín Oriental, que concluyeron el trabajo en 1957 pero que decidieron eliminar el águila y la cruz de hierro por considerarlos símbolos del militarismo alemán.

Puerta de Brandeburgo en la Pariser Platz
Foto por abbilder (CC BY 2.0)

Con la construcción del Muro de Berlín, en 1961, la Puerta quedó en tierra de nadie, sin que nadie tuviera acceso a ella. Sin mantenimiento hasta que cayó el Muro, la Cuadriga fue desmontada y restaurada en 1991, cuando aprovecharon para devolverle el águila y la cruz de hierro. Y en 2001-2002 se procedió a una restauración completa de la Puerta, que permaneció cubierta durante 22 meses y fue descubierta el 3 de octubre de 2002 coincidiendo con el aniversario de la reunificación.

Ronald Reagan, dando un discurso en la puerta de Brandemburgo
El entonces presidente de EEUU Ronald Reagan dando un discurso el 12 de junio de 1987 en el que pronunció estas famosas palabras: "Señor Gorbachov, abra esta puerta. Señor Gorbachov, derribe este muro"

La Puerta de Brandemburgo se encuentra, por la parte delantera, en la Pariser Platz, mientras que al oeste limita con la plaza ahora llamada Platz des 18. März, en recuerdo de una revuelta popular por los derechos democráticos en 1848 que acabó en un baño de sangre. Cerca de la puerta se encuentran el Reichstag (al norte) y el Monumento al Holocausto al sur.